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L’ordinateur est-il bon pour les enfants ? Alliance for Childhood jette le doute

jeudi 1er février 2001, par Pierre Mounier

Alors
que la plupart des pays développés introduisent de plus en plus fréquemment
l’ordinateur dans les salles de classe, que la plupart des gouvernement
se glorifient de leurs programmes d’équipement scolaire, une association
américaine de protection de l’enfance vient de jeter un pavé dans
la mare en publiant un rapport qui pointe les effets nocifs de l’ordinateur
sur les plus jeunes élèves.

Les
auteurs du rapport rappellent en effet que la plupart des études constatent
une faible amélioration des résultats aux exercices lorsque l’élève
s’entraîne sur un ordinateur. Plus profondément, l’association pointe
les effets néfastes que peut avoir la pratique intensive de l’informatique
sur les plus jeunes enfants. Outre une sédentarisation accrue propice
au développement de l’obésité, l’informatique a tendance à isoler
les enfants en les coupant de tout contact inter-personnel avec d’autres
enfants ou des adultes. A haute dose, elle constitue, au même titre
que la télévision, une entrave à leur créativité, alors qu’elle ne
les motive pas à acquérir de nouvelles connaissances.. Enfin, si l’ordinateur
leur permet d’être " connectés ", ce n’est certainement
pas avec le monde réel mais sur des univers artificiels ou virtuels
qui sont dans un rapport de représentation par rapport au monde concret.

Forte
de ces diagnostics posés par d’éminents pédiatres, l’association appelle
à un moratoire immédiat sur l’informatisation des écoles primaires
et dénonce la pression de la part de l’industrie informatique, relayée
par le gouvernement fédéral pour imposer l’ordinateur aux plus jeunes
enfants, et ce pour des motifs commerciaux.

Ce
serait une erreur cependant de considérer que cette association développe
des positions purement technophobes. Dans la plupart de ces déclarations
elle reconnaît les apports de l’outil informatique lorsque celui-ci
est utilisé par les adultes et adolescents, c’est-à-dire des individus
dont le développement intellectuel leur permet d’en tirer pleinement
profit. Mais, rappellent plusieurs pédiatres, le développement du
jeune enfant passe par une confrontation avec le monde réel, par la
manipulation d’objets physiques, par l’échange avec des êtres de chair,
par une activité physique qu’aucun ordinateur ne remplacera. Cela
fait longtemps en effet que l’on sait combien la maîtrise corporelle,
qui s’acquiert par le jeu " physique ", est une étape indispensable
au développement postérieur des facultés purement intellectuelles.

Finalement,
les sommités médicales convoquées pour la circonstances rappellent
une évidence : les enfants ont besoin de jouer, de crier, de courir
et de se dépenser ; ils ont besoin d’attention, d’affection et d’opposition
de la part de leur entourage. L’aurait-on oublié ?

Liens
 :

Le
site de l’association